Мэтью Хопкинс

 

Мэтью Хопкинс
ум. 1646 г.

Английский «мастер иглы». При помощи уколов искал на теле подозреваемых нечувствительное место, которое объявлял «клеймом дьявола». Поскольку считалось, что «ведьмина метка» - неопровержимая улика колдовства, жертва Хопкинса попадала в руки палача, а его кошелёк пополнялся солидным вознаграждением. «Прокалыватели» той эпохи были мошенниками. У них в ходу были обманные шила, острия которых при желании ускользали вглубь рукоятки. Таким образом, виновной можно было объявить каждую. Во время охоты на ведьм в Эссексе, Норфолке и Суффолке, проведённой в 1645-1646 годах, было казнено около сотни женщин. Авантюрист и его подручные получили около тысячи фунтов дохода (немало для страны, гдек средняя заработная плата составляла 6 пенсов в день).